“Aku bukan Judi Olahraga. Aku hanya seorang realis.”

“Aku bukan Judi Olahraga. Aku hanya seorang realis.”

Jam NBA’S DARKEST sebenarnya dapat ditandai oleh satu momen, terkonsentrasi pada ucapan sebuah kalimat. “Saya dapat memberitahu Anda bahwa ini adalah situasi paling serius dan situasi terburuk yang pernah saya alami baik sebagai penggemar NBA, pengacara untuk NBA atau komisaris NBA.” Itu adalah ratapan komisaris David Stern pada 24 Juli 2007, konferensi pers yang mengumumkan bahwa wasit Tim Donaghy berada di bawah penyelidikan federal karena bertaruh pada pertandingan.

The Donaghy Revelation menjadi skandal perjudian paling buruk untuk memukul olahraga profesional Amerika sejak setidaknya pembuangan Pete Rose dari bisbol pada tahun 1989 dan mungkin sejak Black Sox melemparkan World Series 1919. Di saat yang gelap itu, NBA bisa saja merunduk dan menunggu fajar. Itu bisa terus memperlakukan taruhan olahraga sebagai musuh yang selama yang bisa diingat siapa pun telah mengancam struktur permainan. Dan secara publik, memang demikian. Sebuah surat tahun 2007 yang ditandatangani oleh semua penasihat umum liga olahraga utama dan NCAA, termasuk wakil presiden NBA Rick Buchanan, menyatakan, “Kerusakan yang diakibatkan oleh dukungan pemerintah terhadap taruhan olahraga jauh melebihi dugaan manfaat.”

Namun, secara pribadi, liga sedang mengamati – dengan seksama – ketika pasar Vegas dan situs fantasi harian legal tumbuh secara eksponensial. Itu melihat bagaimana semua minat itu, serta aksi dari situs taruhan lepas pantai ilegal, menyulut fandom NBA, dan menyadari bahwa mereka perlu memiliki kursi di meja – lebih baik untuk memantau dan memonetisasi gairah yang sedang berkembang itu. Ini dipelajari dan diteliti dan direncanakan di balik pintu tertutup sebelum pindah. Dan ketika itu terjadi, itu tidak halus.

Pivot point NBA pada perjudian yang dilegalkan muncul dalam 13 November 2014, editorial di The New York Times, ditulis oleh komisaris baru Adam Silver: Saya percaya bahwa taruhan olahraga harus dibawa keluar dari bawah tanah dan ke sinar matahari di mana itu bisa dimonitor dan diatur secara tepat.